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a milkman


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 久しぶりに親父と話をした。
 夢の中で。

 枕元の時計を見ると7:36。下腹部からせり上がってくる尿意に促されるようにしてベッドから降りる。それにしても、ほんの数分前のことだというのに、もうすでに夢の輪郭はおぼろげで、会話の内容もほとんど思い出せなかった。ただ、穏やかな気持ちで親父と話をしたということだけは憶えていた。

 実際にはここ数年、親父とのあいだに会話はまったくなかった。そのくせおれにしても親父にしても母親や妹とはふつうに話をするのだからおかしなものだ。もちろんこれは男同士だから無言でも分かりあえるとかそういった美しい類の話ではない。そもそも、おはようやおやすみ、ただいまにおかえりといった人間として最低限の基本的なあいさつを交わすことすら皆無なのだから会話などといった高尚なものはもはやおれたち父子のあいだでは望むべくもないのだ。
 それにしても最後に親父と話をしたのはいつだったろう。大学、いや、高校の時までさかのぼるのか? いかんせん、はっきりとは思い出せなかった。


 一階のトイレはひどく冷えていた。
 まれに見る朝勃ちっぷりのため、立ってするのを断念し、女のように座って上品に排尿することにする。目の前を横切る一本道を、赤のMAZDA RX-7が疾走している。これはおれが大昔に親父からもらったポスターだ。
 子供の頃は親父によく遊んでもらっていた記憶がある。おれはクルマが大好きで、子供向けの自動車図鑑では飽きたらず、親父が毎月買って帰ってくるカー雑誌をぼろぼろになるまでめくっていたものだ。当時カーディーラーに勤めていた親父はクルマに関する質問ならなんにでも答えてくれた。ミニカーだっていくつも買い与えてくれた。おれはそれを部屋の中で走らせる遊びがとくにお気に入りだった。いま考えてみればその頃からおれは生粋のインドア派だったのかもしれない。インドア派が高じて引きこもりになってしまったと言ってもあながちまちがいではないだろう。

 まぁそれは冗談として、引きこもりの本当の原因はというと、なんのことはない。ありがちな話。ただの適応障害だ。
 まず地元を離れて通った東京の大学で友達がひとりもできなかった。バイト先のピザ屋では仲間もできたが、せいぜいたまの飲み会に誘われるぐらい。休みの日にまで一緒に遊ぶような友達はやはりひとりもできなかった。なんとか大学を卒業して就職したはいいが、ここでもうまく周りに合わせることができなかった。数カ月はがんばって身体を引きずるようにして出社したものの、ある朝とつぜんベッドから出られなくなり、当日欠勤をした。それ以来、結局、一度も会社には行かなかった。

 東京の部屋を引き払い、実家に帰ると、しばらくゆっくりしたらいいと母親や妹は言ってくれた。いっぽう親父はというと、怒るでもなく嘆くでもなく、ただおれのことを空気のようにいないものとしてとらえていたようだ。去年の夏に死んだ犬のシロのほうがよっぽど存在感があったくらいだ。でも、だからといって、三年前のおれのドロップアウトが父子関係の断絶の原因というわけでもないんだな。なぜなら大学時代に何度か帰省した際にも親父と会話した記憶はまったくなかったからだ。 
 では、おれがあの男と最後に言葉を交わしたのはいったいいつのことなのだろう? 
 トイレのあまりの寒さにぶるりと震えが走る。寝ぼけた頭で考えていてもしょうがない。おれは勢いよくレバーを引き、水を流した。

 母親や妹は惰眠をむさぼっている。まだ誰にも使われていない清潔なキッチンがおれを迎えてくれる。日曜の朝ならではの光景。とても気分がいい。だがその爽快な気分も冷蔵庫を開けたとたんにぶち壊されてしまった。
 まただ。牛乳パックの注ぎ口が無残に破られている。こういう開け方をされると注ぎにくくてしょうがないんだ。男なら分かるはずだ。小便が二又に分かれたときのようなあれ。女に説明するなら―― そうだな。つまり、的がうまく定まらないってこと。
 おれは、こぼさぬように漏らさぬように細心の注意を払いながらマグカップになみなみと牛乳を注ぎ、電子レンジに投入する。傍らにはすでにハチミツもスタンバっている。扉に嵌めこまれたメッシュの向こうでスポットライトに照らされたマグが回転をはじめる。
 窓の外を見ると晴れているにもかかわらず鼻くそのような小雪がちらついていた。どうりで寒いはずだ。

 チーンと間抜けな音がキッチンに響くと同時に頭の中に鮮烈なイメージがよみがえった。思い出した。あれはたしか、高三の冬。日曜の朝、ハートと同様、壊れやすいガラスの腹を持つおれがいつものように電子レンジで牛乳を温めていると、とつぜん親父が姿を現してこう言い放ったのだ。
「温めたりしてバカだなお前さんは。牛乳は冷たいからこそ美味いんじゃないか」 
 今考えると単に笑って聞き流せばいいだけのたわごとだが、このときのおれは妙にカチンときて返事もしなかった。こんな無神経な人間とはもう二度と話をするものかと思ったのだ。そのあと東京の大学に合格し、家を出ることになったのだから、やはりあれが思いつく限りで最後のやり取りだったのではないだろうか? もっとも完全な一方通行でまったく会話にもなっていなかったのだけれど。

 マグを電子レンジから取り出して、老人の皮膚のような膜が張っているホットミルクの表面をふうふう吹いていると、あの時と同じように、親父がキッチンへのそりと入ってきた。親父は窓のそばのおれには目もくれずに冷蔵庫を開けた。そのままの姿勢でしばらくのあいだ動きが止まる。おそらく牛乳を探しているのだろう。

 自然と声が出ていた。
「ここだよ」
 おれはワゴンの上に載せていた牛乳パックを手に取って見せる。だが親父は返事をしない。
「これ開けたの親父か?」
 親父は小脇に抱えていた新聞を食卓の上に置くと、洗い上がった食器の中からグラスをひとつ取り出した。
「毎回こんなじゃねーか」おれは下手くそに開けられた注ぎ口を指差して言った。
 親父はおれとは目も合わせず、いいからそのパックを寄こせと身振りで言う。
「なんでこうやってきれいに開けないんだよ」
 おれが牛乳パックの閉じた側の注ぎ口の翼を180度に広げ、両脇から指で挟むようにして新たな注ぎ口をぱっくり開けてみせると、親父は生まれて初めて手品を目にした子供のように呆然とした表情をみせた。
「ああ、それはそうやって開けるものなのか」 
 おれは親父が久しぶりに発した言葉の意味をすぐには掴めなかった。
「俺はいつも爪で開けてたよ」親父は牛乳パックを自分の手元に引き寄せると、人差指の爪で注ぎ口をがりがりと引っ掻くようにしてみせた。今度はおれが唖然とする番だった。
「なるほどなぁ」親父はうんうんと頷きながら自分で開けた汚い方の口から牛乳を注いでいる。なるほどと言いつつも、しっかり牛乳は飛び散っていた。
「じゃあ、あれか、親父はずっとそうやって爪で開けてたのか」
「ああ」
「何十年も?」
「そうだな」
 おれは言葉を失ってしまった。
「ありがとう。勉強になったよ」
 冷たい牛乳をぐっと飲み干した親父は食卓に空っぽのグラスを置き去りにしてキッチンから出ていった。

 ひとり取り残されたおれは、とりあえず、やり場のない思いを牛乳パックと共に冷蔵庫に閉じ込めた。閉じ込めようとした。なんだかもやもやするなと思ったら、親父が自分のことを「俺」と言うのも今はじめて聞いたような気がする。親父の一人称はずっと「お父さん」だったはずなのに。頭の中が混乱していた。うまく自分の気持ちが整理できなかった。それでも。これだけは確実に言えそうだ。もし今後親父と会話することが一切なかったとしても今日のことだけはまちがいなく憶えているだろう。いい大人が牛乳パックの開け方を知らなかっただなんて常識的に考えてありえない。ありえなさすぎる。さっきの親父の抜け作顔を思い出すと、なんだか大げさに落ち込んだり勝手に行き詰まったりしょっちゅう死にたくなったりしていた自分の悩みのすべてが、急にバカバカしく思えてきた。

 いつのまにか窓から射す陽の光が食卓まで届きはじめている。雪もとっくに止んだようだ。どたどたと階段を下りてくる音が聞こえる。そろそろ妹が起き出してきたのかもしれない。
 おれはどかりとイスに腰を下ろし、いいかげんぬるくなりはじめていたホットミルクをずずずとすする。ぜんぜん甘くなかった。そりゃそうだ。ハチミツを入れるのをすっかり忘れていた。それでも胃にするすると落ちてゆくミルクのやさしい温もりはおれをじゅうぶんにほっとさせてくれた。
 おれは、親父がこぼしていった牛乳とグラスが残した水滴の輪を台ふきんで拭うと、膨大な折込みチラシの束の中から、求人広告だけを選り出しはじめた。













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この記事へのコメント
twitterからお邪魔しました。牛乳パックの会話での『親父』さんとの距離感がいいですね。
また読みに来ます。
Posted by kiyoshiro aoi at 2010年12月26日 15:50
kiyoshiro aoiさん>
コメントありがとうございます。
書くのに苦労しましたけどそう言っていただけると嬉しいです。
またのお越しをお待ちしておりますー。
Posted by レイバック at 2010年12月26日 23:50
お久しぶりっす。
レイバックさん、ツイッター小説書いてるんですね!
すごいなあ。
しかも、それを集めた感じのデザインがいいですね。
そんなわけで、夢と現実の交差するようなリアルなぼやけって感じの
距離感を楽しませるお話ですねえ。

>ただの適応障害だ
っていうのが、なんとも微妙な感じでした。
たったの1億円みたな。
重いことを軽く流すって、ボク好きです(笑)

夢ってふしぎですね。

それでは、また〜。
Posted by ヴァッキーノ at 2010年12月27日 09:35
ヴァッキーノさん>
おひさしぶりですー。
楽な方楽な方に逃げて一番短い小説を書いてますw

そうですね、>ただの適応障害 
この台詞には、つよがりや意地が多分に含まれていると思います。

ではでは良いお年をー
Posted by layback at 2010年12月27日 23:35
映像でドラマにしてもいけますね。
読むだけで「おれ」と「父親」の表情が見えるような気がします。
父子の間ってなんだか難しいけど、簡単なんだ。
なんか すごいな。
いいものを読ませていただきました。
ありがとうございます。

また来年もレイバックさんの作品を朗読させてください。
よろしくお願いします。
よいお年を。

Posted by もぐら at 2010年12月28日 00:04
もぐらさん>
こんばんは。
そう言っていただけて嬉しいです。
親子関係のややこしさはきっと誰しもがどこかでぶつかるものでしょうし、
共感してくださる方も少なからずいらっしゃるのではないかと思います。

こちらこそ来年もよろしくお願いいたします。
それでは良いお年を――
Posted by layback at 2010年12月29日 02:02
あけおめ〜(^^

この作品、痛いところを突いてきますね。重松さんかよ(笑)
親の弱いところは見たくない。いい歳をして、まだまだヒヨッコの私です(・e・)
軽やかな文章で重くなりすぎないのも良いですね。
装丁も素敵です。
ところで、実は私も牛乳パックを開けるのが苦手なんですよ。うまくく開かなくて、つい爪でひっかいちゃいます。

今年もまた素敵な作品を期待してま〜す!
Posted by ia. at 2011年01月02日 01:13
ia.さん>
あけおめです〜。ごぶさたしてます〜。
父子関係をテーマにひとつ書いてやろうじゃないかという、
気まぐれな熱意が今回に限ってはめずらしく結実しましたねぇ。

たまにぐにゃっとなって失敗するんですよね、あれw

今年はサボるのもほどほどにして、忘れ去られない程度には更新しようと思いますw



Posted by layback at 2011年01月03日 22:09
お久しぶりです。
実は、前回の「ロティ」で最後!?なんて勝手に思ってたので
なんだかうれしいです。
相変わらず光景が目に浮かぶお話。素敵でした。
今年もまた楽しみにしてます!
Posted by naena at 2011年01月07日 19:55
naenaさん>
おひさしぶりですー。
憶えていていただいてうれしいです(笑)
ロティの件は堪えましたねぇ。まったくひどい話です。。

なかなか更新できない状況ではあるのですが、
皆さんに完全に忘れ去られないていどにはがんばって更新したいと思います。
今年もよろしくお願いしますねー
Posted by layback at 2011年01月08日 02:42
レイバックさーん、ツイッター小説お気に入りの入り口が
どっかいっちゃったよー。(泣)
Posted by もぐら at 2011年01月25日 23:42
もぐらさん>
こんばんは。おっと申し訳ない(笑)
今年はあまりまとめを作れそうにないので、リンクを外してしまいました。
後ほどサイドバーに、同じリンクを置いておきますのでよろしければそちらから御覧くださいませー
Posted by レイバック at 2011年01月30日 21:44
お忙しいのに どうもすみませんでした。
ありがとうございます。m(__)m 感謝感激〜
Posted by もぐら at 2011年02月01日 15:50
もぐらさん>
こんばんは。いえいえ読んでいただけて嬉しいですよ〜
また余力ができましたらまとめも作ってみたいと思います。
Posted by レイバック at 2011年02月03日 22:06
お願いです。
レイバックさんの140字小説集の中から
「8ミリ」「飛行機」「パパの太陽」「雷」の4作品を
さとる文庫で朗読させていただきたいのですが。
パブーで発表されているからダメでしょうか?
ダメでもいいんです。すみません。
よろしくお願いいたします。

Posted by もぐら at 2011年02月12日 18:40
もぐらさん>
おこんばんは。
おお。ありがたいオファーでございます。もちろんオッケーですよ。
眠っている作品にこうやってまた陽の光を当てて頂けるのはほんとにありがたい話です。
拙作でよければいつでも使ってやってくださいませ〜
Posted by レイバック at 2011年02月12日 20:43
きゃー ありがとうございます。
嬉しいです。
30日に配信予定です。
配信しましたら一番にお知らせいたします。
本当にありがとうございます。
Posted by もぐら at 2011年02月12日 23:39
もぐらさん>
楽しみにしております〜
Posted by レイバック at 2011年02月16日 21:08
ありがとうございます。
さとる文庫 配信しました。
いつもありがとうございます。
よろしくお願いします。
Posted by もぐら at 2011年02月20日 12:42
もぐらさん>
こんにちは。
さっそく聴かせていただきました。
声色も間合いもみごとに「僕の中の音」と重なっていたので驚きました(笑)
ありがとうございました。
Posted by レイバック at 2011年02月21日 12:17
通りすがりです。ショートショートで検索して来ました。
良かったです。
ショートショートというと、星新一のようなトンチを利かしたものばかりという印象でしたが、これほど短い文でこんなに沁みるとは素晴らしいです。山本文緒みたい(この題材は男にしか書けなさそうだけど)。
最近は書かれていらっしゃらないのかな?
まだ他のは読んでいないので後でゆっくり読ませていただきます。
Posted by noe at 2011年04月25日 01:57
お久しぶりです。
「Bookish」まだ全部じゃないけど読ませてもらいました。
(今、半分くらい。もったいないから残りは明日読みます)
バレンタインの話とゲーム少年の話が好き♪

装丁は自分でデザインされてるんですか?
プロみたいにセンスが良いですね。
Posted by ia. at 2011年04月25日 02:19
noeさん>
こんばんは。コメントありがとうございます。
これは普段書いているものとは少し毛色の違うお話だったかもしれません。
最近は……、書かなきゃ書かなきゃと思いつつ、サボり続けてます(笑)
またお暇なときにでも遊びに来てくださいね。よろしくお願いします
Posted by layback at 2011年05月03日 22:38
ia.さん>
まいどです〜。
ついのべ本まで読んでいただいてありがとうございます。
ぼくもゲーム少年のお話は好きです。

装丁とか考えるの好きなんで、自分で作ってますよ(Windowsのペイントだけどw)。
そこを褒めてもらえるとうれしいですわー。
Posted by layback at 2011年05月03日 22:42
 こんばんは、こんばんは…
今晩は日中の風で少し冷えるそうです 「少し冷える」のは「会話」も、かもしれませんね

 ショートショートに不釣り合いな「長い話」という感想です
正直、「ありがちな父親と息子の話だな」と…

 父親と息子って、どの家族でも”こんな感じ”ですよね
 お互いが仲良しで会話が弾んでいたら、はっきり言って「変な父と息子」と
 世間では思われますね

 〜中・高生くらいから、じゃないですかね 父と息子が「あまり会話しなくなる」のは
 子離れvs親離れ  動物界でも、よくある話みたいですよ

いつまでも父と息子が”同じ”だったら、息子は永久に 独り立ち できないでしょうね
Posted by 読者A at 2016年10月23日 17:25
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